Josef Gabriel Rheinberger: The Star of Bethlehem

Josef Gabriel Rheinberger

The Star of Bethlehem

Christmas cantata

op. 164, 1890

Description

He who seeks a moving and lyrical work with rewarding roles for the choir could do no better than to choose Rheinberger’s Stern von Bethlehem. In nine scenes (Expectation, The shepherds, The appearance of the angels, The Star, etc.) the Christmas story is lyrically portrayed. Songlike and pastoral choruses, a heartfelt soprano part and finally, the exotic, charming procession of the Wisemen through the desert have insured this work an increasing popularity. It was written in 1890 to a libretto by Rheinberger’s wife Fanny. On account of their similar scoring, this work can be easily combined for a performance with Mendelssohn’s Vom Himmel hoch or Die Geburt Christi.

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full score (complete edition / selected edition)

50.210/00
212 pages, 25 x 32 cm, clothbound
EUR94,00 / copies
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Product information

Editor

Harald Wanger Personal details

Songwriter / Librettist

Franziska (Fanny) von Hoffnaaß Personal details

Composer

Josef Gabriel Rheinberger Personal details

Reviews

Josef Gabriel Rheinberger: Sämtliche Werke Band 10: Der Stern von Bethlehem

Mit besonderer Freude vermerkt man, dass nun auch Josef Gabriel Rheinberger durch eine Gesamtausgabe geehrt wird. […] Alle vom Komponisten selbst mit Opuszahlen versehenen Werke werden vorgelegt, dazu eine repräsentative Auswahl der Jugend- und Gelegenheitswerke.
Als erster Band ist Band 10 erschienen. Er enthält Rheinbergers umfangreiche Weihnachtskantate „Der Stern von Bethlehem“, das 1890 entstandene letzte oratorische Werke des Meister. Der Text hierzu stammt von seiner Frau. In neun Gedichten wird das Weihnachtsgeschehen in anrührend-volkstümlicher Weise entfaltet. Dieses Werk hat auf Grund seiner musikalischen Qualität alle Chancen, einen festen Platz im Repertoire der Chöre zu gewinnen. Dem groß besetzten Orchester […] stehen zwei Solisten (Sopran, Bass) und der Chor gegenüber. Dessen Aufgaben sind dankbar und im allgemeinen gut zu bewältigen.
Die Neuausgabe beruht auf dem Autograph und dem Erstdruck. Der Erstdruck wurde fotomechanisch reproduziert. In ihm sind die nach dem Quellenvergleich als notwendig erachteten Änderungen eingearbeitet worden. […]
Der Herausgeber Harald Wanger […], hat dem Band eine biographische Übersicht, ein ausführliches Vorwort, den zusammenhängend abgedruckten Text der Kantate, ein Foto des Ehepaars Rheinberger, eine Reihen von Faksimiles und einen Kritischen Bericht beigegeben. Die Ausstattung des blauen Leinenbandes ist vorbildlich. Es liegt an der Qualität der Werke dieses großen Vergessenen, dass man weiteren Bänden mit Spannung entgegensieht.

Wolfgang Stockmeier
Quelle: Musik und Kirche 3/1989, S. 146/147