Messes

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Avec les messes des frères Haydn, de Mozart et de Beethoven, les six messes latines de Franz Schubert comptent parmi les chefs-d’œuvre du genre vers 1800. En même temps, on y trouve quelques messes chorales exceptionnelles, faciles à exécuter par des chœurs amateurs de bon niveau. Alors que les quatre premières messes sont plutôt courtes et relativement faciles, Schubert a emprunté avec ses deux dernières grandes messes des chemins nouveaux et moins conventionnels, notamment dans l’approche de l’harmonie et en renonçant aux simples acclamations ; il s’est concentré sur le Christ souffrant et, avec lui, sur le destin douloureux de chacun. En omettant des paroles parfois essentielles de l’ordinaire, il a écrit des œuvres profondément intimes et à caractère de profession de foi, qui de par leur expressivité renvoient à la fin du XIXe siècle.